Forskerhold fra Aarhus har påvist, at stof fra Cannabisplanten virker mod depression

Et forskerhold fra Aarhus Universitet og São Paulo Universitet har påvist, at et særligt stof fra cannabisplanten virker effektivt mod depression på rotter og mus.

Stoffet cannabidiol (CBD) reducerer depressionssymptomer hos rotter og mus betragteligt - og behandlingen virker tilmed både hurtigt og længe.

Det viser resultaterne fra et studie, som professor Gregers Wegener fra Institut for Klinisk Medicin ved Aarhus Universitet, sammen med professor Sâmia Joca fra São Paulo Universitetet i Brasilien står bag.

Selv om stoffet stammer fra cannabisplanten, bliver man hverken afhængig eller skæv af det. Cannabis består af omtrent 600 forskellige komponenter, og det er stoffet THC, der har den euforiserende virkning.  

”Vores vigtigste fund er, at blot en enkelt dosis ren CBD er meget effektivt i dyr med depression. Det fjerner symptomerne allerede samme dag, og så er der en gavnlig effekt af stoffet i en hel uge efter,” forklarer Gregers Wegener.

Det er det første større dyrestudie af, hvad der helt konkret sker i hjernen og centralnervesystemet ved depression, når man bliver behandlet med cannabidiol. Studiet er blevet publiceret i det videnskabelige tidsskrift Molecular Neurobiology.

Nuværende medicin er ineffektiv

Professor Gregers Wegener spår stoffet et stort potentiale, da den eksisterende antidepressive medicin på markedet har store bivirkninger.

Som det er i dag, går der normalt tre til fire uger, før den almindelige depressionsmedicin virker. 50 procent bliver ikke helt raske, selv om de oplever en forbedring, og på 30 procent af patienterne virker medicinen slet ikke.

Desuden kan de almindelige stoffer medføre en række alvorlige bivirkninger som blandt andet nedsat sexlyst og angst.

”Den eksisterende antidepressive medicin er ikke god nok, så der er altså virkelig behov for nye måder at tænke på. Her kan svaret være CBD,” siger professoren og tilføjer, at CBD tilsyneladende ikke har nogle særlige bivirkninger, som man skal være opmærksom på.

Forsøg på mennesker er iværksat

Forsøg på mennesker er allerede i gang hos den brasilianske samarbejdspartner, men for at behandlingen kan blive alment udbredt og godkendt i Europa, er der brug for flere studier, og derfor er der et tidsperspektiv på mindst fem år, før CBD kan blive brugt som medicin til mennesker.

”Vi skal lave mere grundforskning for at finde ud af, præcis hvordan CBD virker i hjernen, og vi skal vise, hvor effektivt det her er. Vi skal også undersøge nærmere, hvornår stoffet kan stå i alene som behandling, og hvornår det skal tages som supplement til almindelig antidepressiv medicin,” siger han.

Gregers Wegener har fået 2,5 millioner kroner fra Danmarks Frie Forskningsråd til at dykke nærmere ned i emnet.

Læs også

Nedlagt skole på Frederiksbjerg bliver omdannet til nyt forenings- og fritidshus